El Manejo de la Higiene Menstrual en la Zona Reina Guatemalteca


Olga de Leon
WASH Regional Supervisor
April 20, 2021

(English text found below)

La Zona Reina es una región rica en cultura y recursos naturales que está ubicada en el departamento de Quiché al noroeste de Guatemala. Cada persona que visita la Zona Reina, se adentra en la vasta riqueza cultural  que se observa en su gente que por la mañana te saluda con un cálido buenos días mientras caminan en las calles de tierra y van rumbo al campo a cuidar sus siembras de cardamomo o café, cuales son cultivos representativos de la zona. Esa misma riqueza cultural también se observa en las vestimentas coloridas que usan sus habitantes y en las conversaciones en maya Q’eqchi que se escuchan en las plazas centrales de cada aldea. 

La Zona Reina también se caracteriza por su riqueza natural. El color turquesa de sus ríos, la vasta vegetación de sus alrededores, la frescura de sus microclimas y la exótica fauna que encanta a todo aquel que visita sus aldeas. 

Está región envidiada por sus recursos naturales y riqueza cultural también ha sido víctima del olvido por muchos años, lo cual se observa en sus calles de tierra, aldeas subdesarrolladas en el cual resalta la falta de servicios básicos de educación, salud e industria. Los habitantes de esta zona han luchado día a día gestionando proyectos que promuevan el desarrollo de sus aldeas y sus habitantes. ¡Ellos sueñan con un futuro mejor para los suyos!

Photo description: A student in Guatemala plays with a jump rope on school grounds

El sueño de Pencils of Promise ha sido llevar una educación de calidad a través de sus programas a todas esas comunidades en donde la adversidad dice ¡No es posible! ¡Aquí no se puede! ¡No se va a lograr!  Es por eso que impactar la Zona Reina se volvió parte de ese sueño. A la fecha, hemos construido 21 escuelas a través del programa Infraestructura Escolar y nos seguimos preparando para llevar los programas Acompañamiento a Docentes y WASH lo más pronto posible a esas comunidades para recordarles que ellas valen la pena. 

Estamos dando el primer paso con la implementación del Piloto Manejo de Higiene Menstrual en esa región, con la seguridad de que será el inicio de grandes cambios positivos de pensamiento, aceptación, empatía, respeto, tolerancia y equidad para todos, principalmente para las niñas.

Sensibilizados ante la latente necesidad en el manejo de información del tema de la menstruación y de la necesidad de mejorar la calidad de vida de las personas de esas comunidades se llevó a cabo el proceso de selección de dos escuelas.

Durante unos meses el equipo de Evaluación y Aprendizaje visitó y estudió algunas de las comunidades donde ya tenemos infraestructura PoP para poder decidir cuáles eran estas dos comunidades más necesitadas y comprometidas que recibirían el Piloto de Manejo de Higiene Menstrual. Después de visitarlas y hacer todo el proceso respectivo, nos anunciaron que Lancetillo Sacubul y Nápoles eran las escuelas seleccionadas. Vamos a conocer un poco más de ellas:

Nápoles

Esta comunidad se ubica a 38 minutos de La Parroquia, (área céntrica de las comunidades rurales de la Zona Reina) en la actualidad cuenta con 11 docentes quienes día con día velan por oportunidades para que los niños alcancen una vida plena. Su población escolar es de 297 estudiantes divididos en etapa de preprimaria con 23 niñas y 26 niños y etapa de primaria con 109 niñas y 139 niños. La escuela cuenta con 7 servicios sanitarios lavables y una estación de lavado de manos para uso de los estudiantes, los padres y madres de familia son pilares fundamentales en la comunidad, ya que siempre están dispuestos a abrirles las puertas a quienes busquen el bienestar de sus niños.

Lancetillo Sacubul

Situada a 30 minutos de La Parroquia, actualmente cuenta con 4 docentes quienes son parte de la comunidad y conscientes de la necesidad de un cambio significativo para los niños del lugar, gestionan mejores condiciones para su desarrollo integral. La población escolar es de 148 estudiantes divididos en etapa de preprimaria con 14 niñas y 25 niños y etapa de primaria con 57 niñas y 52 niños. La escuela cuenta además con 4 letrinas que necesitan mejoramiento para uso de los estudiantes, no existe acceso a estación para el lavado de manos, lo que dificulta el deseo de brindarle mejores condiciones higiénicas a los niños.  

Durante mi visita a esas comunidades pude darme cuenta de que a pesar de que constantemente conocemos contextos rurales  alejados, el día de la visita fue impactante llegar a un punto en la carretera en que el asfalto se convierte en terracería, parece un camino interminable, en algunos momentos silencioso, desolado, rodeado de nada más que tierra y árboles y desde ahí supe que esas comunidades anhelaban una oportunidad y que estaban dispuestos a trabajar en conjunto con nosotros para cambiar la realidad de las escuelas en el tema del manejo de la higiene menstrual.  

Photo description: An image of the Guatemalan countryside with mountains in the background

Pero todo ese sentimiento se concretó el día de las reuniones de presentación de lo que sería el piloto, pude respirar alegría al escuchar casi un ruego salir de los labios de sus líderes comunitarios pidiendo por favor ser tomados en cuenta y no dudo de que juntos haremos grandes cosas en beneficio de las niñas, niños,  madres y padres quienes  aprenderán a ser sostenibles en el uso de sus materiales para el manejo de la higiene menstrual, conociendo del tema y rompiendo  tabúes y estigmas que los ayudarán a convertirse en  una comunidad que es consciente de la importancia de la educación para el desarrollo integral de los seres humanos y que brinda esa oportunidad de educación de manera equitativa tanto para los niños como para las niñas.

Es por eso que hemos planificado impactar a estas comunidades implementando los siguientes componentes:

Talleres 

Incidiremos positivamente en los conocimientos y el punto de vista de los maestros compartiendo información, estrategias y experiencias relacionadas con el tema. Llevaremos a cabo 4 talleres de formación para maestros. En estos talleres proporcionaremos información general sobre Pencils of Promise así como el programa WASH con énfasis en el manejo de la higiene menstrual y las toallas sanitarias reutilizables a través de la implementación de una metodología participativa y dinámica.

Acompañamientos

Nos apasiona el hecho de que trabajaremos junto con los maestros para transferir los conocimientos a los estudiantes en su idioma materno utilizando una metodología interactiva que ayudará a aprender el contenido más fácilmente.  Mientras los maestros capacitan a los estudiantes, nosotros, como equipo de PoP, observaremos y daremos retroalimentación a los maestros para destacar lo que se ha hecho bien y determinar juntos lo que se puede mejorar para asegurar el aprendizaje del tema por parte de los estudiantes. 

Acompañamientos de gestión 

Formaremos a los directores de las escuelas en materia de liderazgo y gestión para lograr la sostenibilidad del tema en la escuela y vincularlo a la comunidad mediante la participación de los maestros y los padres en las actividades relacionadas con el manejo de la higiene menstrual. También estableceremos una sólida relación con los directores de las escuelas para garantizar una gran coordinación de todas las actividades de seguimiento del piloto previstas. 

Materiales 

El conocimiento no se puede llevar a la práctica si no se cuentan con los materiales adecuados para hacerlo. Es por ello que entregaremos los siguientes materiales durante la implementación del piloto:

  • Guía de Contenido del Piloto de Higiene Menstrual: esta guía  contiene la información teórica y metodología a utilizar en la implementación del piloto en la escuela. Se entrega una guía a cada docente de la escuela. 
  • Rotafolio WASH e Higiene Menstrual: este rotafolio contiene información para el manejo de la higiene menstrual, lavado de manos, consumo de agua limpia y saneamiento en la escuela. Se entrega  un rotafolio a cada  docente de la escuela. 
  • Kit de Higiene Menstrual: este kit contiene dos toallas sanitarias reutilizables, una bolsa antiderrame y una bolsa de almacenaje. Se entrega un kit a cada estudiante (niños y niñas) de tercero a sexto primaria de la escuela. 
    • Nota: Se entrega una toalla sanitaria reutilizable a cada padre/madre de familia en las capacitaciones comunitarias. 
  • Kit de Costura: este kit incluye los materiales para fabricar una toalla sanitaria reutilizable Se entrega un kit a cada estudiante (niños y niñas) de tercero a sexto primaria de la escuela para que junto a sus padres aprendan a costurar sus propias toallas sanitarias. 
  • Capacitaciones comunitarias 
    • La comunidad fomenta el cambio de comportamiento en un tema tabú. Si mamá y papá hablan de la menstruación y la higiene menstrual en casa, hay más posibilidades de que los niños se atrevan a hablar también de ello. Por lo tanto, formaremos a los padres y a los líderes de la comunidad para que aprendan sobre la menstruación y el manejo de la higiene menstrual, de modo que puedan reforzar en casa lo que los maestros enseñarán en la escuela. 

Nos apasiona tener la oportunidad de impactar la vida de muchas personas a través de este piloto, respetando su cultura, tradiciones y perspectivas sobre la menstruación y el manejo de la higiene menstrual. La menstruación de una niña no debería robarle la oportunidad de recibir educación y prepararla para ser un agente de cambio en su comunidad y a través de este piloto contribuiremos a garantizar que las niñas de estas 2 escuelas reciban la educación que merecen.

Photo description: Olga (author) poses with a group of students at a PoP supported school in Guatemala

Menstrual Hygiene Management in the Guatemalan Zona Reina

The Zona Reina is a region rich in culture and natural resources that is located in the department of Quiché in northwestern Guatemala. Each person who visits delves into the vast cultural richness that is experienced in its people who greet you with a warm good morning as they walk to the countryside to take care of their cardamom or coffee plantations, which are representative of the area. This same cultural richness is also observed in the colorful clothing worn by its inhabitants and heard in the Q’eqchi Mayan conversations held in the main squares of each village.

The Zona Reina is also characterized by its natural wealth. The turquoise and emerald of its rivers, the vast vegetation of its surroundings, the freshness of its microclimates and the exotic fauna enchants everyone who visits its villages.

This region envied for its natural resources and cultural richness is also surrounded by the sad reality of being forgotten for many years. This reality is observed in the dirt streets of underdeveloped communities that lack basic education and health services. The residents of this area have struggled every day looking for projects that promote the development of their villages and they dream of a better future.

Photo description: A student in Guatemala plays with a jump rope on school grounds

The dream of Pencils of Promise (PoP) has been to bring a quality education through its programs to all those communities where adversity says: It is not possible! You can’t do it here! It will not be achieved! That is why impacting the Zona Reina became part of that dream. To date, we have built 21 schools through the School Builds program and we strive to bring the Teacher Support and WASH programs to those communities as soon as possible to remind them that they are worth it.

We are taking the first step with the implementation of the Menstrual Hygiene Management pilot in that region, with the certainty that it will be the beginning of great positive changes in the way of thinking, acceptance, empathy, respect, tolerance and fairness for all, especially for girls.

Sensitized by the latent need for information on the topic of menstruation and the need to improve the quality of life of the people in these communities, the process of selecting two schools was carried out.

For a few months the Learning & Evaluation team visited to assess the need in some of the communities where we already have PoP infrastructure in order to decide which were the two most needed and committed communities that would receive the Menstrual Hygiene Management pilot. After visiting them and going through a comprehensive selection process, they announced that Lancetillo Sacubul and Napoles were the schools selected for the pilot. 

Now, let’s learn a bit more about them:

Napoles

Located 38 minutes away from La Parroquia (main town in the Zona Reina), the school currently has 11 teachers who look for daily opportunities to deliver quality education to their children. The school’s enrollment for the 2021 school year is 297 students divided into kindergarten (KG) and elementary school. There are 23 girls and 26 boys in KG grades and 109 girls and 139 boys in elementary school. The school has seven washable toilets and a hand-washing station for students to use. Parents are fundamental pillars in the community, as they are always willing to open their doors to those who seek the wellbeing for their children.

Lancetillo Sacubul

Located 30 minutes from La Parroquia, this school is staffed by 4 teachers who live in the community of the same name.  They are aware of the need for a significant improvement in the education of their students and constantly look for opportunities to gain programs for their school.  The school population is 148 students divided into KG with 14 girls and 25 boys and elementary school with 57 girls and 52 boys. The school has four latrines that need to be repaired for students to use and there is no hand washing station, which hinders the desire to provide better hygienic conditions for the students.

During our visit to these communities we realized that despite the fact that we constantly visit remote rural communities, it was shocking to arrive at a point on the road where the asphalt becomes dirt and it feels like an endless road, at times silent, desolate and surrounded by nothing but dirt and trees. From there I knew that these communities longed for an opportunity and that they were willing to work together with us to change the reality of the schools on the issue of Menstrual Hygiene Management. This commitment was confirmed on the day we presented the pilot to the teachers and community leaders. They were so eager to receive the pilot program! We teared up when we heard the words of the community leaders asking to select their school to receive the pilot program. 

Photo description: An image of the Guatemalan countryside with mountains in the background

We have no doubt that together we will do great things for the benefit of the children, mothers and fathers who will 1) learn to be sustainable in the use of their menstrual hygiene management materials, 2) learn about the subject and breaking taboos and stigmas that will help them become a community that is aware of the importance of education for the integral development of human beings and 3) learn that this work provides an educational opportunity in an equitable manner for both boys and girls.

That is why we have planned to impact these communities by implementing the following activities:

Workshops 

We will positively affect the knowledge and point of view of teachers by sharing information, strategies and experiences related to the subject. We will carry out four training workshops for teachers. In these workshops we will provide general information about PoP as well as the WASH program with emphasis on Menstrual Hygiene Management and reusable sanitary pads through a participatory and dynamic methodology.

Coaching sessions 

We are passionate about the fact that we will work together with teachers to transfer the knowledge to students in their native language using an interactive methodology that will help learn the content more easily.  While teachers train students, we as the PoP team will observe and provide feedback to teachers to highlight what was done well and learn together what can be improved to ensure students’ learning of the topic. 

Principals’ coaching sessions 

We will train the school principals on leadership and management in order to achieve sustainability of the topic in the school and to tie it to the community through the involvement of teachers and parents in the activities related to Menstrual Hygiene Management. We will also build a strong relationship with school principals to ensure a great coordination of all the follow-up activities planned.  

Materials 

Knowledge cannot be put into practice if we do not have the appropriate materials to do so. That is why we will deliver the following materials during the implementation of the Pilot:

Menstrual Hygiene Pilot Content Guide: this guide contains the theoretical information and methodology to be used in the implementation of the pilot in the school. A guide is given to each teacher in the school. 

Menstrual Hygiene & WASH Flipchart: this flip chart contains information on Menstrual Hygiene Management, hand washing, clean water consumption and sanitation in the school. A flip chart is given to each teacher in the school. 

Menstrual Hygiene Kit: this kit contains two reusable sanitary pads, a leak-proof bag and a storage bag. One kit is given to each student (boys and girls) from third to sixth grade in the school. 

Note: A reusable sanitary napkin is given to each parent at community trainings. 

Sewing kit: this kit includes the materials to make a reusable sanitary napkin. One kit is given to each student (boys and girls) from third to sixth grade of the school so they along with their parents can learn to sew their own pads. 

Community trainings 

The community encourages behavioral change on a taboo subject. If caregivers talk about menstruation and menstrual hygiene at home, there is a higher chance that children will dare to talk about it too. Therefore, we will train parents and community leaders to learn about menstruation and menstrual hygiene management so they can reinforce at home what teachers will teach in school. 

We are passionate about having the opportunity to impact the lives of many people through this pilot while respecting their culture, traditions and perspectives on menstruation and menstrual hygiene management. A girls’ period should not steal from her the opportunity to receive education. It should prepare her to be a change agent in her community and through this pilot we will contribute to ensure that the girls in these two schools receive the education they deserve.  

Photo description: Olga (author) poses with a group of students at a PoP-supported school in Guatemala